Bitcoins & Litecoins – Wat zijn het?

Bitcoin symbool

Bitcoin symbool

Bitcoins zijn erg in opmars en de laatste tijd vaak in het nieuws geweest. Maar wat zijn Bitcoins nu precies..? Wat kun je ermee allemaal doen? Hoe werkt het eigenlijk? En wat komt er allemaal bij kijken als je zelf een bitcoin wilt hebben of uitgeven.

In dit artikel ga ik in op de bovenstaande vragen. Ik leg uit wat een Bitcoin is en hoe het werkt. Daarnaast ga ik het hebben over de voor- & nadelen van Bitcoins. Tot slot noem ik enkele alternatieven voor de Bitcoins waaronder de Litecoins.

Lees gauw verder.

Wat zijn Bitcoins?

Bitcoin is een digitale valuta en is een vorm van elektronisch geld. En net als met normaal geld, kun je ook daadwerkelijk betalen met Bitcoins. De afkorting van Bitcoin is BTC, deze afkorting wordt vaak gebruikt op beurzen.

Je kunt je Bitcoins op twee manieren opslaan. Namelijk via een wallet (ook wel portemonnee), dat is een bestand wat aanwezig is op je computer. In dit bestand staat je geld versleuteld opgeslagen. Een tweede manier is om het geld bij een derde partij onder te brengen ook wel portemonneedienst genoemd.

Het is niet noodzakelijk om de volgende informatie te snappen om zelf gebruik te kunnen maken van Bitcoins (of alternatieven hiervan). Echter ik wil graag het volledige verhaal vertellen.

Bitcoins maken gebruik van cryptografie (=techniek voor het versleutelen van informatie) om de transacties tussen 2 personen te kunnen valideren & verifiëren. Het maakt ook gebruik van een peer-to-peer technologie. Bitcoins zijn daarom een gedecentraliseerde valuta, waarbij geen centrale administratie zoals een bank, overheid, land of iets dergelijks van pas hoeft te komen.

Kort samengevat
Bitcoins worden beheerd door wiskundige algoritmes geïmplementeerd in cryptografische computertechnologie over een gedistribueerd netwerk (=alle computers zijn met elkaar verbonden). Het belangrijkste van dit alles is; dat de Bitcoin werkt volgens vaste regels, die niet door een centrale autoriteit kan worden veranderd (zoals banken).

Hieronder zie je een illustratie waarbij het Bitcoin network de transactie verifieer door willekeurige computers. Bij hogere bedragen wordt de transactie meerder malen geverifieerd en neemt de zekerheid op een correcte afhandeling exponentieel toe.

bitcoin-how-it-works

Mining

Je kunt Bitcoins delven/mining via de rekenkracht van je computer. Daardoor is het mogelijk om aan ‘gratis’ Bitcoins te komen als beloning. Om sneller de sleutel te kraken en daardoor je beloning te ontvangen (in Bitcoins) zijn er zogenaamde ‘Bitcoin Mining Pools’ opgezet.

ASICMINER_USB_Block_Erupter

Bitcoin Mining ASIC USB computer

Vandaag de dag worden ASIC’s chips gebruikt om te mining. Deze chips zijn speciaal ontworpen om sneller en energiezuiniger te mining naar Bitcoins.

Het achterliggende verhaal achter het delven van Bitcoins is dat je betalingen verifieert, door het controleren van de transactie. Elke transactie wordt namelijk zonder uitzondering anoniem bijgehouden. Het garandeert dat de transacties in chronologische volgorde wordt afgewikkeld. Dit gebeurd door de transacties in blokken te verdelen en beschermt de neutraliteit van het netwerk. Op deze manier kunnen computers (miners) garanderen dat de transacties correct zijn verlopen.

Hoeveel je krijgt is afhankelijk van je rekenkracht uitgedrukt in Mhahs/s (H), de moeilijkheidsgraad (D) en de beloning (B). Met een wiskundige berekening kun je vervolgens berekenen hoeveel Bitcoins je dan kunt krijgen op 1 dag:

24 / (M * 2^32 / (H * 10^6) / 60 / 60) * B = BTC/dag

De beloning (B) is nu gelijk aan 25 BTC/blok. Op een bepaald moment zal dit halveren, totdat het nul wordt. Op dat moment zijn de maximale Bitcoins gedolven, namelijk 21 miljoen bitcoins. Dit kan ergens in 2030-2040 bereikt kunnen worden.

Bitcoin Adres & Portemonnee

bitcoin_walletBij het maken van een wallet (portemonnee), zoals eerder genoemd kan zowel offline op je computer al dan niet online. Er wordt dan in beide gevallen een privé sleutel & een publieke sleutel gegenereerd. De privé sleutel dient om jouw geld te beheren, deze sleutel zou je kunnen vergelijken met een PIN Code en zou je dus nooit met iemand moeten delen. Je publieke sleutel daarentegen kun je zonder problemen delen met de gehele wereld. Via de publieke sleutel kunnen mensen Bitcoins naar jou overmaken. Je kunt deze sleutel zien als een soort rekeningnummer.

Een voorbeeld van een publieke Bitcoin sleutel (mijn Bitcoin sleutel; donaties zijn altijd welkom 🙂 ) is:

1PQjcHPpg88y7MHKM7MZXuvnZ8u8CH9ssj

Via een website genaamd BlockChain.info is het mogelijk om alle transacties te bekijken alsmede het huidige saldo van een Bitcoin adres (zoals hierboven).

Op dezelfde website kun je ook een online wallet aanmaken. Voor het aanmaken van een offline wallet kun je open-source software gebruiken. Hier kun je je offline wallet downloaden.

Hoe kom ik aan Bitcoins?

Nu je weet hoe Bitcoins werken, ben je wellicht geïnteresseerd in het hebben van Bitcoins? Je kunt op twee manieren aan Bitcoins komen.

  1. Mining: Zoals eerder uitgelegd in dit artikel kun je Bitcoins zelf ‘delven’. Het kost echter relatief veel tijd, moeite, maar ook geld. Immers de hardware die de Bitcoins aan het minen is heeft elektriciteit nodig. Kijk daarom ook goed hoeveel wattage je hardware verbruikt, en of het wel rendabel is.
  2. kraken_logoExchange: Een andere manier om aan Bitcoins te komen, is om deze te kopen op een beurs. Een mooi voorbeeld daarvan is: Kraken.com. Kraken is een digitale beurs voor het handelen in Bitcoins en andere digitale valuta. Je kunt hier eenvoudig geld overmaken van jouw rekening naar hun rekening (in euro’s). Waarna je zelf bepaald hoeveel Bitcoins of andere digitale valuta je koopt op deze beurs.
    Je zou nu vervolgens kunnen betalen in Bitcoins, of zoals mij wachten totdat de Bitcoins prijs stijgt. En daarna de winst pakken.

Video

Ik adviseer je om deze onderstaande video eens te bekijken. Hier wordt kort uitgelegd hoe de Bitcoin onder de motorkap werkt:

Voor-/nadelen Bitcoins

Er kleven echter ook nadelen aan Bitcoins.

  • Het minen naar Bitcoins kost veel energie;
  • Niemand kan garanderen dat het in de toekomst nog waarde heeft;
  • Als een grote pool meer dan de helft, kortom 51%, rekenkracht bezit, kunnen ze de munt manipuleren. Dit wordt ook wel de 51 attack genoemd;
  • Je wallet kan gekraakt worden als je het niet goed versleuteld;
  • Je kunt je wallet ook kwijtraken, bijvoorbeeld wanneer je computer crasht. Zorg daarom voor een back-up;
  • Denial of Service (DoS) aanvallen, waardoor het systeem volledig of gedeeltelijk plat wordt gelegd door vele aanvragen te doen naar een knooppunt in het netwerk. Bitcoin heeft daarvoor echter al verschillende beveiligingen standaard ingebouwd om zich te beschermen tegen deze aanvallen;
  • Transacties duren een tijd voordat het geverifieerd is (vergeleken met de Litecoins);

Gelukkig zijn er ook vele voordelen.

  • Bitcoins zijn anoniem;
  • Toegang tot het internet is voldoende om aan Bitcoins te komen. Geen bankrekening nodig;
  • Het aantal wallets wat je kunt maken is onbeperkt;
  • Bitcoins worden niet beheerd door overheden, banken of iets dergelijks;
  • Doordat je niet gekoppeld bent aan banken, kun je eenvoudig en snel bedragen rond de wereld sturen. Er is immers geen fysieke locatie van de Bitcoin, waardoor het mogelijk is om het versturen waarheen je maar wilt. Op welk moment je maar wilt;
  • De toeslag kosten (fees) zijn erg laag vergeleken met Visa, PayPal, etc.;
  • Je kunt vandaag steeds vaker met Bitcoins betalen. Onlangs kun je ook gewoon via ThuisBezorg.nl betalen via Bitcoins.

Alternatieven

Litecoin Logo

Litecoin Logo

Er zijn ook alternatieve naast de Bitcoins. Sommige nadelen van de Bitcoins zijn opgelost in  andere digitale valuta. Litecoin (LTC) is daar een mooi voorbeeld van. Het minen

van Litecoins kost bijvoorbeeld veel minder rekenkracht (=minder energie), alleen meer geheugen. Litecoin is scrypt gebasseeerde encryptie algoritme, terwijl Bitcoin SHA-256 gebaseerd is. Waardoor AMD videokaarten goed in staat zijn op Litecoins te minen.
Daarnaast zijn de Litecoins relatief goedkoop vergeleken de Bitcoins. Litecoin transacties zijn 4x sneller geverifieerd vergeleken Bitcoins, dit maakt het Litecoin netwerk ook veiliger dan Bitcoins.

Wanneer de Bitcoins ‘op’ zijn, kunnen er altijd nog meer Litecoins bestaan. Litecoins limiet ligt namelijk vier keer zo hoog als die van Bitcoins. Het is daarom waarschijnlijk toekomstbestendiger dan Bitcoins.

Er bestaan ook nog andere wiskundige valuta’s, waaronder: Namecoins (NC), Peercoin (PPC),  en nog veel meer. Maar dit zijn wel de grootste op dit moment.

Externe Links

Did you like the article? Please share!
  • Stefan

    Hoi Melroy, ken je mij nog? Ik ben de huisgenoot van Dennis.. Ik heb jou ook een keer gezien toen je bij Dennis op bezoek was in Venlo..al is dat al een paar jaar geleden.. maar dat terzijde.. Wat een leuke site zeg! Ik ben zelf ook nogal van de pc’s en ICT snufjes.. en ik vind het allemaal reuze interessant! Ook deze post vond ik erg interessant.. Ik had namelijk nog nooit van Bitcoins gehoord :O.. In ieder geval mijn complimenten voor de site en de inhoudt ervan. Ga zo door!

    • Hoi Stefan,

      Uiteraard ken ik je nog. Woon je nog steeds in Venlo?
      Bedankt voor je positieve reactie, ik ben blij dat ik mensen kan informeren over alles wat met ICT te maken heeft. Ik probeer daarbij gebruik te maken van mijn kennis in alle gebieden binnen de IT sector.

      Ook al je nog nooit eerder van het onderwerp hebt gehoord, kunnen al mijn artikelen ook erg interessant zijn. Als je zelf misschien nog ideeën/onderwerpen hebt, waarover ik het kan hebben, dan hoor ik het graag:
      http://blog.melroy.org/contact/

      Ik ga zeker verder met mijn blog, en probeer met regelmaat een nieuw artikel te schrijven.

      Nogmaals bedankt!

      • Stefan

        Hoi Melroy,

        Dat is leuk om te horen 🙂
        Ik woon officieel nog steeds in Venlo.. al ben ik er de laatste tijd erg weinig
        omdat het nogal rustig is op m’n werk.

        Ik herken het inderdaad dat het leuk is om mensen te vertellen over ICT.
        En zo te zien heb je er ook een hoop verstand van 🙂

        Mocht ik ooit nog onderwerpen of ideën hebben dan laat ik het weten!
        Ik houdt je blog in ieder geval in de gaten 🙂

        Groetjes Stefan